Un grupo de Hermanos Cristianos se trasladó a Cochabamba, Bolivia y abrió una comunidad después que se formó la Región de América Latina. Su atención se dirigió a los niños que trabajan y viven en las calles. Después de un poco de experiencia con estos niños, y considerando las opciones como la prevención, la intervención y la rehabilitación se tomó la decisión en 2009 de que la prevención era el camino a seguir.

Recuerdos de Br. Timoteo Nicholas O’Briain, que había trabajado con los jóvenes de Argentina la mayor parte de su vida, estaban aún frescos entre los miembros, y se nombró el proyecto en su memoria en el lenguaje de sus alumnos que simplemente decían “Manolo”.

Los elementos esenciales de una actividad de los seguidores de Edmundo Rice como presencia, la compasión y la liberación están muy presentes.

La “opción por los pobres” de América Latina es parte de la filosofía, no se cuenta con auto ni con aire acondicionado! pero “al igual que el pueblo, con el pueblo y para el pueblo”! Las niñas y niños trabajadores son los protagonistas, un enfoque personal e individual es fundamental como es la igualdad. Pero de ninguna manera es el proyecto limitado a los hermanos, a pesar de que cuenta con la participación de toda la comunidad.

Muchos voluntarios se sienten atraídos, como novicias de diferentes congregaciones y los Hermanos Maristas y hay que mencionar a Teresa, que es un joven de 82 años de edad! y a Richard Fields, un miembro del comité de Timiri, Irlanda, que se ha contribuido su ayuda y experiencia en dos ocasiones.

La participación de trabajadores jóvenes en el Centro Hermano Manolo (CHEM) es un proceso. Inicialmente hay un contacto casual en la calle durante un período de tiempo, mientras que se gana la confianza; algunos vienen a jugar fútbol los sábados por la mañana; otros se presentan en el Centro donde pueden descansar, leer, hacer la tarea escolar, leer el periódico, usar el Internet y tomar un refrigerio! Y corre la palabra a sus compañeros de trabajo. Este grupo de niños felices llevan un estilo de vida muy ocupado, trabajan, van a la escuela y estudian. Así que se pide un enfoque integrado.

El desarrollo personal de cada uno/a es el número uno e incluye talleres, observando las normas de buena conducta en el centro, el contacto continuo con un educador específica, implementar un plan de crecimiento personal, apoyo psicológico, áreas de recreación y ocio, apoyo espiritual, estímulo a asumir responsabilidades y un ” grupo focal” para mayores de 15 años.

“Me siento bien en CEHM, nadie me juzga o me critica como en otros lugares, me gusta estar allí, hago mi tarea, tengo amigos y ellos me dan buen ejemplo … Quizás estaría en una pandilla, con drogas o robando si no me hubieran ayudado”.

“Mi vida y la de mi familia han mejorado mucho, me siento mucho mejor ahora, puedo estudiar y trabajar con mucha más energía, fuerza y buena voluntad que antes.”

“Me han ayudado mucho más de lo que creen, estoy mejorando gracias a ustedes (CeHM). Ahora quiero terminar la escuela, ser profesional y ayudar a los demás.”

La participación de la familia y de los padres es activa e incluye talleres para padres de familia, un grupo de discusión con los padres, visitas a los hogares, celebraciones familiares en el centro de día, etc.

El apoyo educativo se presenta en forma de tutoría y ayuda con las tareas escolares, biblioteca, acceso a internet, lectura reflexiva, el contacto con sus maestros, revisar los informes escolares mensuales y motivación para los estudios superiores ya sea en el liderazgo o la tecnología o de la universidad.

El aumento de la conciencia social se consigue con un boletín mensual, con el blog, – actividades interinstitucionales; participación en las actividades de Edmund Rice International y celebrar públicamente el Día del Niño/a Trabajo el 9 de diciembre.

Como institución, es reconocida por el Ministerio de Bienestar Social y por la Arquidiócesis de Cochabamba, se mantienen registros, listas de asistencia, base de datos y se mantienen actas de reuniones periódicas de los educadores, con los niños que trabajan, con los padres; y la participación activa en las redes locales.